С увеличением количества компьютеров возникла проблема обмена информацией между ними. Первоначально для решения этой проблемы компьютеры начали соединять между собой, формируя, таким образом, простейшей компьютерные сети.

Первоначально Интернет появился благодаря Министерству обороны США, которое в 1968 году начало решение задачи по соединению между собой нескольких компьютеров для обмена данными.

Сеть проектировалась таким образом, чтобы от пользователя не требовалось никаких знаний о ее структуре, чтобы нею мог пользоваться человек, не имеющий технического образования и очень далекий от техники. Для того чтобы послать сообщение по сети, ему достаточно поместить его в некоторый конверт (IP), указать на нем конечный адрес и передать полученные в результате этих процедур пакеты в сеть.

В первые десять лет сети развивались незаметно – они были предназначены для специалистов в области военной техники и для сотрудников вычислительных учреждений. Постепенно эти сети стали объединяться в сеть сетей — Интернет.

Интернет – это не одна сеть, а десятки тысяч взаимосвязанных отдельных сетей, каждая из которых имеет свои собственные правила. Попасть в Интернет можно через любую из них. Для подключения к Интернету необходим провайдер – поставщик сетевых услуг.

В 1992 г. был разработан WWW (World Wide Web – дословно: «всемирная паутина»), который представлял собой глобальную гипертекстовую систему отображения информации.

Долгое время гипертекстовые системы использовались как удобный инструмент при работе с большими объемами научной информации. Постепенно стало ясно, что WWW – великое изобретение, способное вывести сетевые технологии на качественно новый уровень. В конце концов гипертекстовая система стала глобальной. Интернет стал похож на книгу. Поэтому отдельные блоки информации называются Web‑страницами (Web‑page), а совокупности Web‑страниц (например об одной организации) называется Web‑сайтом (Web‑site).

Часть глобальной или локальной сети, которая дает возможность пользователям сети получать доступ к гипертекстовым документам, расположенным на определенном Web‑сервере.

Некоторые специалисты считают появление сети Интернет новой информационной революцией, третьей по счету после появления письменности и книгопечатания.